Matrimonio y pareja de hecho, ¿cuáles son sus diferencias legales?

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Imagen de El club de las primeras esposas
Imagen de 'El club de las primeras esposas'.

A menudo se habla de si aumenta o disminuye la celebración de matrimonios con respecto a años anteriores, pero poco se habla de otra realidad presente en nuestra sociedad, la inscripción en el Registro de Parejas de Hecho. Desde ABA Abogadas, Mónica Ruiz, socia del despacho y especialista en Derecho de Familia, explica las diferencias entre matrimonio y parejas de hecho. 

Lo primero y más importante es aclarar que, desde el punto de vista legal, matrimonio y pareja de hecho no son lo mismo. Tal y como afirma el Tribunal Supremo, en línea con el Tribunal Constitucional, la unión de hecho es una institución diferente de la del matrimonio, aunque ambas se regulen en el ámbito del Derecho de Familia. Según establece una sentencia del Tribunal Supremo (septiembre 2005), “con la existencia del matrimonio homosexual y el divorcio unilateral, se puede proclamar que la unión de hecho está formada por personas que no quieren, en absoluto, contraer matrimonio con sus consecuencias”. 

Es decir, que con esta afirmación se entiende que los que contraen matrimonio y los que por el contrario se inscriben en el Registro de parejas de Hecho, no tienen los mismos derechos desde el punto de vista legal

No obstante, es necesario aclarar que no existe una ley estatal que regule la situación de las parejas de hecho, sino que es una competencia de las Comunidades Autónomas que legislan extendiendo a las parejas de hecho derechos o prestaciones propias de los matrimonios, lo que supone una cierta equiparación de condiciones entre ambas. Esto se traduce en que las parejas de hecho tienen distintos derechos según el lugar de residencia.

Diferencias entre ambos

Don y Betty Draper en un fotograma de Mad Men
Don y Betty Draper en un fotograma de 'Mad Men'.

Las diferencias que sí quedan reflejadas son las que tienen que ver con el régimen jurídico, los requisitos y el régimen económico:

1. Régimen jurídico. El matrimonio está regulado por una norma estatal (artículo 44 del Código Civil) que lo define como “la unión estable y permanente de dos personas del mismo o diferente sexo”. La unión de hecho es definida por el Tribunal Supremo como “la unión libre, pública y estable de dos personas con independencia de su orientación sexual, siempre que guarden entre sí una relación de afectividad análoga con el matrimonio, siendo incompatible con cualquier matrimonio de los convivientes”.

2. Requisitos. Para contraer matrimonio basta con acreditar la capacidad matrimonial (artículo 56 del Código Civil), y expresar el consentimiento ante la autoridad competente y dos testigos para obtener el acta que certifica la unión que se inscribirá en el Registro Civil. En cuanto a las parejas de hecho, el Art 1 de la Ley de Uniones de Hecho de la Comunidad de Madrid, dispone que se aplicará “a las personas que convivan en pareja, de forma libre, pública y notoria, vinculadas de forma estable por un periodo ininterrumpido de doce meses, existiendo una relación de afectividad y sometiéndose voluntariamente a dicha unión”. Es necesaria la presencia de dos testigos de la pareja. Cumplidos los requisitos, se inscribirá la unión en su propio Registro de Parejas de Hecho de la Comunidad Autónoma correspondiente. Por otra parte, no podrán contraer matrimonio ni formar pareja de hecho: los menores de edad no emancipados, personas ligadas por vínculo matrimonial previo y no disuelto judicialmente, o parientes colaterales por consanguinidad hasta tercer grado. 

3. Régimen económico. Los matrimonios pueden optar por separación de bienes, sociedad de gananciales o régimen de participación. Las parejas de hecho deben acudir necesariamente a una Notaría para otorgar en escritura las bases de su régimen económico y fijar los pactos. Si no lo hacen, jamás podrán validar un régimen económico matrimonial con independencia de los años de convivencia y la existencia de hijos.

Diferencias una vez constituida la pareja

Mónica y Chandler finalmente dan el paso en 'Friends'.
Mónica y Chandler finalmente dan el paso en 'Friends'.

1. Disolución. El matrimonio se da por terminado cuando uno de los cónyuges fallece, o bien, transcurridos los tres primeros meses, por divorcio a petición de uno de ellos, sin que sea necesario alegar ninguna causa. Después, es necesario tramitar un proceso de separación o divorcio. Para las parejas de hecho las opciones son: por fallecimiento, de común acuerdo (sólo es necesario notificárselo al Registro), por decisión de uno de sus miembros, por una separación de hecho de más de seis meses o por el matrimonio de uno de ellos.

2. Hijos en común. Cuando se produce una ruptura, las medidas que se toman con respecto a los hijos son básicamente las mismas, ya que prima el principio de igualdad y la protección a la familia, no resultando jamás perjudicados los hijos porque sus padres no se hayan casado. Para los matrimonios estas medidas se fijan en un proceso de separación o divorcio;para las parejas de hecho, en un proceso de medidas paternofiliares. En ambos casos puede ser de mutuo acuerdo, suscribiendo un Convenio Regulador que debe ser aprobado por un juez, o a través de un procedimiento contencioso si las partes no alcanzan un acuerdo.

Diferencias en derechos económicos

Carrie y Big, pareja feliz soltera y casada en 'Sexo en Nueva York'.
Carrie y Big, pareja feliz soltera y casada en 'Sexo en Nueva York'.

1. Pensión compensatoria. En el caso de un matrimonio, el cónyuge que carezca de ingresos por no haber trabajado durante el mismo, podrá solicitar la pensión compensatoria en el propio proceso de separación o divorcio. Pero en la pareja de hecho, el que no tenga ingresos con motivo de la unión y ruptura, no podrá solicitar la pensión compensatoria en el procedimiento de medidas paternofiliales, sino que tendrá que hacerlo en un procedimiento civil ordinario específico y distinto, más complejo, largo y costoso.

2. Pensión de viudedad. En el caso de matrimonio, los cónyuges tienen derecho a la misma, con independencia de los años que hayan estado casados o de los ingresos que tenga el cónyuge viudo. En las parejas de hecho, para cobrar dicha pensión tiene que haber estado registrada como pareja de hecho durante al menos dos años antes del fallecimiento, y haber convivido durante los cinco años previos. Además, el cónyuge vivo tiene que demostrar que sus ingresos no superan el límite fijado por cada Comunidad Autónoma.

3. Herencia. En los matrimonios, el cónyuge viudo tiene derecho al usufructo del tercio de mejora, mientras que en las parejas de hecho no se tiene el derecho a heredar, siendo necesario realizar testamento, respetando los derechos de los herederos forzosos.

4. Fiscalidad. En el matrimonio se pueden optar por declaración del IRPF conjunta o individual, pero las parejas de hecho sólo pueden hacerla de forma individual.

Conclusión

Las diferencias legales entre matrimonio y pareja de hecho son importantes, y afectan a muchos aspectos de la convivencia. Y aunque al final se trata de una decisión personal, antes de tomar una decisión al respecto, es conveniente conocer y valorar los distintos aspectos que quedan regulados bajo cada forma legal.

Nuestras abogadas

Mónica Ruiz

Mónica Ruiz es socia del despacho y especialista en Derecho de Familia en ABA Abogadas, despacho de abogadas fundado en 1995 por Ana Clara Belío y Cristina Almeida bajo la premisa de ofrecer a los particulares un servicio jurídico con la calidad de los grandes despachos. El bufete está especializado en Derecho de Familia, Laboral y Penal. El despacho cuenta con un equipo de 6 socias, 7 abogados y 3 personas dedicadas exclusivamente a la atención al cliente, así como expertos colaboradores en distintos temas. El despacho ha atendido a más de 5.500 clientes y unos 500 nuevos clientes al año.

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