Los pros y los contras de ser madre en edad avanzada

Las mujeres que desean tener hijos retrasan cada vez más la edad para ello por anteponer sus intereses profesionales a los familiares. En España, la edad media para quedarse embaraza está en los 30,7 años.

Eva Mendes
La actriz Eva Mendes fue madre primeriza a los 40/ Getty.

Que las mujeres tenemos nuestro primer hijo más tarde de lo que lo tuvieron nuestras madres es una absoluta realidad. En nuestro país, y según datos de Eurostat, la edad media a la que las mujeres españolas son madres por primera vez se sitúa en los 30,6 años en 2014 (la media comunitaria de la UE está en 28,8). Una cifra que ha aumentado desde 2002, cuya edad rondaba los 29,1; y una década antes en una edad todavía más joven.

Esta ensalada de datos tiene un resultado claro: España es uno de los países europeos en los que las mujeres más retrasan la maternidad y solo los superan las italianas (con 30,7 años); por detrás, están Luxemburgo (30,2) y Grecia (30). 

Los factores que motivan este retraso son diversos, aunque los expertos coinciden en señalar que los factores son socio-económicos porque se busca alcanzar un estatus laboral que permita poseer un nivel óptimo de ingresos antes de ser madre.

O lo que es lo mismo: las mujeres españolas priorizamos conseguir una estabilidad profesional antes que formar una familia. Algo que tiene sentido porque sin un buen nivel de ingresos no se puede garantizar una buena crianza y educación para los hijxs. Por eso, tener hijos se presenta como la nueva crisis económica y social de los jovenes.

La reserva ovárica: el talón de Aquiles de las futuras madres

Blake Lively
Blake Lively ha sido madre dos veces junto a su pareja, Ryan Reynolds, antes de la treintena/ Getty.

La edad (biológica) ideal para ser madre es precisamente en la segunda década de la vida. “Alrededor de los 20 años tenemos la probabilidad máxima de quedar embarazada durante un ciclo espontáneo, que se estima en torno al 25%. Posteriormente, la fertilidad va disminuyendo de manera paulatina con un descenso muy significativo a partir de los 37-38 años”, afirma la doctora Victoria Verdú, coordinadora de Ginecología de Ginefiv.

Alrededor de los 35 años, tanto la reserva ovárica como la calidad de los óvulos se ven reducidas considerablemente, afectando directamente a la capacidad reproductiva de la mujer. “Si se desea ser madre, es aconsejable planificarlo antes de esta edad”, aconseja la doctora.

¿Qué motiva esta caída de la fertilidad? “Se debe al envejecimiento de los óvulos dentro del propio ovario”, afirma el doctor Juan Ordás, especialista en Ginecología y Medicina de la Reproducción en la Unidad de Reproducción Asistida del Hospital Vithas Nuestra Señora de América.

A partir de los 37-38 años, la reserva ovárica disminuye de manera notable y se produce una disminución de la capacidad reproductiva y una disminución de la fertilidad, abortos y malformaciones fetales. De hecho, los embarazos a partir de los 35 se encuentran catalogados dentro del grupo de alto riesgo, por lo que requieren de un seguimiento ginecológico más exhaustivo y temprano para, en caso de problemas, realizar un diagnóstico precoz y evitar posibles complicaciones futuras.

¿Existe una edad límite para quedarse embarazada?

Janet Jackson
Janet Jackson ha tenido su primer hijo con 50 años/ Instagram.

“Hay que tener en cuenta que, debido a todos estos factores, por encima de los 43 años las posibilidades de gestar un hijo con ovocitos propios son realmente difíciles, por lo que la mujer deberá recurrir, en caso de que considere seguir adelante con su proyecto reproductivo, a un posible tratamiento con óvulos de donante”, expone la doctora Verdú.

Es por ello que cada vez existen más problemas de fertilidad en nuestro país, lo que ha generado un aumento en la demanda de tratamientos de fertilidad y reproducción asistida en los últimos años. Tratamientos que, gracias a los avances y las técnicas de laboratorio, han provocado un aumento en la tasa de éxito en estos tratamientos para seguir retrasando la edad para ser madre.

Y ahí está uno de los principales problemas: ¿hasta qué edad se considera que una mujer debe ser madre? “Los límites para ello han de estar determinador por criterios de salud materna y del recién nacido. El deber médico es cuidar de la salud de ambos”, señala el doctor Ordás.

Mediante la técnica de donación de óvulos, cualquier mujer que posea un útero puede lograr quedarse embarazada. Como muestra, el caso de Lina Álvarez: una médica gallega que fue mamá el pasado 2016 con 62 años. Otro caso de maternidad ha sido la de Janet Jackson, que ha tenido a su primer hijo con 50 años.

No es recomendable un embarazo más allá de los 50 años pues, aunque la legislación española en este tema no da una recomendación acerca de la edad máxima para conseguir una gestación, la Comisión Nacional de Reproducción Humana Asistida (una institución dependiente del Ministerio de Sanidad) se pronunció en este sentido hace ya años”, afirma Verdú. “Se recomienda no intentar gestaciones por encima de esta edad puesto que las complicaciones en el embarazo aumentan, conllevando riesgos severos para la salud de la madre y del recién nacido”.

Consecuencias del embarazo después de los 40

Kelly Preston y John Travolta
Kelly Preston y John Travolta tuvieron a su hijo Ben cuando ella contaba con 48 años / Gtres.

Conseguir un embarazo entre los 35 y los 40 años es más complicado por el descenso de la fertilidadLa doctora verdú lo explica: “Para que un embrión mantenga su crecimiento necesita una energía que proviene de pequeños paquetes llamados mitocondrias que funcionan como generadores y que se encuentran situados en el citoplasma de los óvulos".

Y prosigue:"A medida que las mujeres envejecen, sus óvulos contienen cada vez menos mitocondrias sanas y, por tanto, el embrión dispone de menos energía para su desarrollo”.

Aunque lo cierto es que el feto producirá sus propias mitocondrias al alcanzar un cierto nivel: “Si no dispone de la energía suficiente para llegar a ese punto, el desarrollo del bebé se estancará; lo que resultará en un fracaso de implantación, fracaso en la división celular o un aborto involuntario”.

El riesgo de padecer una enfermedad durante el embarazo

Esperar muchos años para ser madre puede ser malo tan malo para la mujer como para el feto. “El riesgo de padecer alguna enfermedad grave asociada al embarazo, como la diabetes o la hipertensión, se multiplica por cinco”, sentencia Ordás.

 

Anne Igartiburu
En nuestro país, el caso de Anne Igartiburu (mamá a los 47 años) es uno de los más conocidos / Gtres.

Si el embarazo en edad avanzada se produce con los propios óvulos de la mujer, existe una mayor posibilidad de que el recién nacido sufra malformaciones y defectos genéticos y se incremente de forma exponencial el riesgo de sufrir un aborto durante la gestación o incluso muerte fetal.

¿Y qué motiva todo esto? “Se cree que la causa radica en el aumento de las aneuploidías, el tener más o menos de 46 cromosomas, algo que se producen por el envejecimiento de las células germinales femeninas”, afirma el doctor. 

También hay que tener en cuenta el momento del parto ya que pueden producirse complicaciones; por eso, lo más habitual es recurrir a las cesáreas.

Los pros de ser madre pasados los 30 años

Entre tantos contras para ser madre al filo de los 40, también están los pros. Ser madre en edades avanzadas (la treintena, principios de los cuarenta) ofrece ventajas como un mejor desarrollo afectivo del niño, un entorno más estable económicamente y, por extensión, más posibilidades de darle una buena educación. El debate moral sobre la edad ideal para ser madre, queda abierto.

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