¿Sufres bruxismo? Hay una nueva solución que te evitará llevar férula para dormir

Si al levantarte por la mañana te duele la mandíbula, la cara y el cuello y sientes rigidez articular es que sufres bruxismo. Te explicamos qué es y cuáles son las últimas soluciones.

Bruxismo
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El bruxismo es una actividad anormal y sin propósito funcional de los músculos de la masticación, que se produce de forma inconsciente y que suele darse de noche. Lo que ocurre es que la persona afectada rechina los dientes (bruxismo excéntrico) o los aprieta (bruxismo céntrico) sin darse cuenta.

Las situaciones de estrés y ansiedad son, generalmente, las causantes de este nefasto hábito. Los expertos también citan como posible raíz del problema la existencia de contactos anómalos entre dientes de arcadas opuestas.

Las consecuencias del bruxismo van desde fracturas de dientes y desgaste de su superficie hasta dificultad para hablar y masticar. Aunque el esmalte dental es el tejido más duro del cuerpo humano, el uso habitual y normal al que sometemos a los dientes (comer, hablar, tragar) produce cierto desgaste que se ve multiplicado exponencialmente si los rechinamos.

Al ser el bruxismo un acto inconsciente, que muchas veces sale a relucir por terceras personas que oyen el chirriar de dientes, es un síntoma algo más difícil de tratar, pero cada día se suman nuevas alternativas para frenar las molestias derivadas del mismo. 

Si el origen del problema radica en el estrés, lo ideal es establecer dos líneas de acción:

  • La primera y más contundente consiste en usar una férula de descarga sobre una de las arcadas dentarias durante el sueño. Así evitaremos el desgaste prematuro de los dientes y sus consecuencias.
  • La segunda línea de actuación contempla técnicas de relajación a fin de reducir las situaciones de ansiedad.



¿Qué es el bruxismo?

Soluciones para el bruxismo: botox
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El bruxismo "es una enfermedad compleja que tiene su origen en una zona del cerebro que se llama sustancia nigro- estriatal y núcleos putaminales, que provoca una hiperactividad de los músculos masticadores". No es, como se pensaba antes, una enfermedad de los dientes; sino que son los dientes y la articulación témporo-mandibular (la que une la mandíbula al cráneo) las víctimas de este exceso de actividad muscular. Así lo considera la Asociación Americana de Medicina del Sueño, asegura el Dr. Riba.

Origen diverso y multifactorial


"La etiología, las causas, son multifactoriales, es decir, tienen múltiples causas. El origen concreto se desconoce pero se sabe que tanto la anatomía de la boca como la forma en que la cerramos o cómo es su función y su musculatura afectan a la patología", explica la Dra. Beatriz R. Vilaboa, especialista en Estética y desgaste dental de la Clínica Vilaboa (Miembro de la Academia Europea de Estética Dental y Profesora de Odontología Estética en la universidad San Pablo-CEU). 

En la mayoría de los casos la hiperactividad mandibular se produce mientras dormimos, por lo que es más complicado diagnosticar la enfermedad. Se tipifica como una enfermedad multifactorial, en el que se combinan factores generales - estrés o trastornos del sueño- con factores locales como la mala oclusión de la dentadura. Así lo explican desde la Unidad de Cirugía Oral y Maxilofacial de Face Clinic.



Se puede padecer a partir de los 4 años de edad


Parece ser que casi el 80% de la población general es bruxista en algún momento de su vida. El 25% de los niños lo son y el 20-25% de los adultos son bruxistas diurnos. Puede aparecer en cualquier momento, pero según del Estudio Sanitas de Salud Bucodental (2016) suele manifestarse de forma particular entre los 4 y los 6 años y se ha detectado un incremento del 30% entre los preadolescentes, entre los 10 y los 12.

¿Cómo saber si bruxas?


Los criterios principales para el diagnóstico de bruxismo son el dolor facial o cervical, cefalea, apretamiento, rechinamiento y desgaste de los dientes. Además, “el dolor en la articulación temporo-mandibular o el aumento de tamaño de los músculos maseteros que provoca la aparición de la “cara cuadrada” como consecuencia de la hiperactividad muscular mantenida” comenta el Dr. Riba. Estas manifestaciones clínicas se confirman con la realización de una polisomnografía (PSG), aunque para tener un diagnóstico suele ser suficiente la historia clínica y la exploración. La PSG se reserva para casos extremos o en el contexto de otras patologías como la epilepsia o la apnea del sueño.

¿Basta solo con llevar férula?

"Depende siempre de la gravedad del caso y del tiempo que lleve desarrollándose. El uso de la férula puede ser insuficiente y entonces se necesita la ayuda de otros profesionales para poder mejorar la sintomatología que presente el paciente. Por ejemplo, la fisioterapia resulta muy efectiva para mitigar los dolores musculares presentes en los pacientes bruxistas crónicos. La medicación es también necesaria en los casos de dolor agudo", explica la Dra. Beatriz R. Vilaboa.

¿Podemos corregir esa tendencia a tensionar la mandíbula?


"Con el tiempo, el uso de la férula de descarga durante la noche y con control riguroso de la actividad muscular durante el día podremos poco a poco ir mitigando la sintomatología causada por el bruxismo. Sin embargo, el estrés es un factor muy importante de controlar, ya que empeora la patología", apunta la Doctora Vilaboa.

¿Qué debemos evitar para tensionar esta zona?

Desde la Clínica Vilaboa continúan: "aunque el chicle no causa el problema, el hecho de masticarlo muy a menudo puede generar un aumento de la masa muscular de los maseteros (músculos que ayudan a masticar). Por ello, en el caso del paciente bruxista, el daño que puede generar masticar chicle es mucho mayor que en un paciente que apenas lo haga". y, la Doctora Beatriz Vilaboa concluye con el siguiente consejo "también hay que evitar abrir exageradamente la boca tanto al comer como a través de gestos naturales (por ejemplo, el bostezo). También hay que tratar de masticar usando ambos lados de la boca, ya que puede proteger las estructuras de las articulaciones y, por tanto, la sintomatología del paciente".

Un fisioterapeuta para tu mandíbula

Desde la Clínica Vilaboa proponen una serie de terapias complementarias a la férula porque según la Dra. Beatriz R. Vilaboa, especialista en Estética y desgaste dental de la Clínica Vilaboa, "mientras persista la alteración que produce el bruxismo debemos usarla de modo tanto preventivo como terapeútico". Si no quieres ser esclava de la férula sine die puedes acudir a un servicio de fisioterapia mandibular que ofrecen desde esta clínica. 

Queremos saber cómo y con qué frecuencia debemos utilizar el servicio de fisioterapia (spa y fitness dental) que proponen desde Vilaboa: "el profesional que diagnostica el problema quien debe pautar la frecuencia de las sesiones en función del problema actual del paciente, pero como norma podríamos recomendar visitar al especialista al menos una vez a la semana en casos agudos y cada dos meses en casos crónicos hasta la resolución del problema o la estabilidad de los síntomas".

‘Bótox’, el aliado más efectivo contra el bruxismo 

Las micro-inyecciones de toxina botulínica tipo A o ‘bótox’. Provoca un bloqueo de los terminales de un neurotransmisor que se llama acetil-colina: “En el caso del bruxismo, aunque la “orden” sigue saliendo del cerebro, el encargado de ejecutarla, la musculatura masticatoria, está bloqueada. Esto frena la hiperactividad muscular y hace que desaparezca el dolor derivado de ella” Asegura el Dr. Francisco Riba, al frente de la Unidad de Cirugía Oral y Maxilofacial de Face Clinic. 

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